25.06.2020

Bayer anunță acorduri de soluționare a litigiilor majore ale Monsanto

  • Compania va efectua plăți totale între 10,1 miliarde dolari și 10,9 miliarde dolari (9,1 miliarde EUR până la 9,8 miliarde EUR) pentru a soluționa litigiile curente ale Roundup ™ și pentru a le rezolva pe cele potențiale în viitor
  • Compania soluționează, de asemenea, litigiul dicamba cu o plată de până la 400 de milioane de dolari și majoritatea litigiilor cu privire la expunerea apei la PCB cu o plată de aproximativ 820 milioane USD
  • Finanțarea este obținută din fluxurile de numerar și dezinvestirea diviziei de Animal Health
  • Bayer este bine poziționat pentru a furniza soluții bazate pe știință pentru a răspunde nevoilor de sănătate și nutriție la nivel mondial

 

Leverkusen, 24 Iunie, 2020Bayer a anunțat astăzi o serie de acorduri care vor soluționa în mod substanțial litigiile majore restante de la Monsanto, inclusiv litigiile privind răspunderea produselor US Roundup ™, litigiile dicamba și litigiile cu privire la expunerea apei la PCB. Principala decizie este cea din SUA cu privire la Roundup ™, care va duce la închiderea a aproximativ 75% din litigiile curente Roundup ™, care implică un total de aproximativ 125.000 de plângeri curente și viitoare. Revendicările soluționate includ toate firmele de avocatură care reclamă litigiile federale Roundup ™ in mai multe districte (MDL) sau cazurile de tip pilot din California, precum și pe cele care reprezintă aproximativ 95% din cazurile care sunt în prezent în stadiu de proces și stabilesc valori și parametri cheie pentru ghidarea rezoluției din restul revendicărilor pe măsură ce negocierile înaintează. De asemenea, decizia pune în aplicare un mecanism de soluționare eficientă a potențialelor revendicări viitoare. Compania va efectua o plată de la 8,8 miliarde de dolari până la 9,6 miliarde de dolari pentru a rezolva actualul litigiu Roundup ™, incluzând o indemnizație preconizată pentru acoperirea plangerilor nesolutionate și 1,25 miliarde de dolari pentru a susține un acord colectiv separat pentru soluționarea potențialelor litigii viitoare. Acordul colectiv Roundup ™ va fi supus aprobării judecătorului Vince Chhabria de la Curtea Districtului SUA pentru Districtul de Nord al Californiei. Deciziile au fost aprobate în unanimitate de către Consiliul de Administrație și Supervisory Board din Bayer, cu aportul Comitetului Special pentru Litigii. Acordurile nu conțin nicio admitere a răspunderii sau încălcare a legii.

 

„În primul rând, soluționarea litigiilor Roundup ™ este acțiunea potrivită la momentul potrivit pentru ca Bayer să pună capăt unei perioade lungi de incertitudine”, a declarat Werner Baumann, directorul executiv al Bayer. „Rezolvă cele mai multe plângeri actuale și pune în aplicare un mecanism clar pentru a gestiona riscurile potențialelor litigii în viitor. Este rezonabil din punct de vedere financiar atunci când este privit din punct de vedere al riscurilor financiare semnificative ale continuării litigiilor, pe parcursul mai multor ani, precum și impactul aferent asupra reputației și afacerii noastre. Decizia de soluționare a litigiilor Roundup ™ ne permite să ne concentrăm pe deplin asupra nevoii critice de asistență medicală și hrană. De asemenea, va readuce conversația despre siguranța și utilitatea erbicidelor pe bază de glifosat în aria științifică și de reglementare și către știință ca întreg."

 

„Acordurile Roundup ™ sunt concepute ca o rezoluție constructivă și rezonabilă la un litigiu unic”, a declarat Kenneth R. Feinberg, mediatorul numit de instanță pentru discuțiile de soluționare. „Intelegerile separate, independente pentru revendicările actuale sunt unice și aduc un tribut adus Bayer. Progresele semnificative realizate până în prezent - care depășesc ratele de participare inițiale ale altor proceduri de soluționare a creanțelor - oferă un cadru robust care va permite părților să închidă la litigiile curente Roundup ™ în timp util.”

Rezolvarea litigiilor Roundup ™

Decizia multi-etapa Roundup ™ include mai multe elemente. Acordurile vor soluționa marea majoritate a litigiilor actuale în instanțele federale și de stat din SUA, incluzând atât reclamanții cu dosare depuse, cât și părțile care cerut consiliere juridică, dar nu au depus încă cererile în instanță. Cei care participă la intelegere vor fi obligați să renunțe la cererile lor sau să fie de acord să nu depună plangere ulterior. Limita cuprinsă între 8,8 miliarde și 9,6 miliarde USD acoperă atât acordurile deja semnate, cât și pe cele care sunt încă în curs de negociere. De asemenea, reflectă faptul că numărul solicitanților care sunt eligibili să primească compensații în cadrul acestor acorduri nu va fi cunoscut până când procesul de revendicare nu va fi în desfășurare. Revendicările care sunt încă supuse negocierii constau în mare parte din cazuri generate de publicitatea generate de TV și pentru care firmele de avocați au furnizat puține informații sau deloc despre starea medicală a clienților lor și / sau cazuri gestionate de firme de avocatură cu capital mic.

Cele trei cazuri care au fost judecate - Johnson, Hardeman și Pilliod - vor continua prin intermediul apelurilor și nu sunt acoperite de decizia multi-etapa Roundup. Este important pentru companie să continue aceste cazuri, deoarece apelurile vor oferi îndrumări legale pentru viitor. Într-unul din cazurile de apel depuse, guvernul SUA și-a exprimat susținerea specifică pentru argumentele preventive ale companiei, afirmând că cererile de avertizări legale ale statelor cu privire la Roundup ™ sunt în conflict cu legea federală americană, care nu cere avertizare împotriva cancerului și trebuie respinse. Chiar în această săptămână, un judecător federal din California a constatat că ponderea dovezilor științifice nu suportă cerința de avertizare cu privire la cancer din Propunerea 65 a statului pentru erbicidele pe bază de glifosat - o hotărâre care consolidează argumentele pe care chiar compania le-a adus la proces.

Cazurile potențiale viitoare vor fi reglementate de un acord colectiv care este supus aprobării instanței. Acordul include înființarea unei categorii de potențiali reclamanți viitori și crearea unui Panel Stiințific de Categorie independent. Panelul Științific de Categorie va determina dacă Roundup ™ poate provoca limfom non-Hodgkin (NHL) și, dacă da, la ce niveluri minime de expunere. Materialele evaluate de Panelul Științific de Clasă pe care Bayer are permisiunea de a le dezvălui sau sunt în domeniul public vor fi postate pe un site web public. Atât clasa/categoria de reclamanți cât și compania se vor supune concluziilor Panelului Științific de Clasă cu privire la această problema de cauzalității generale, mutand această decizie din cadrul procesului cu jurați și punând-o înapoi în mâinile oamenilor de știință experți. Dacă Panelul Științific de Clasă stabilește că nu este există o conexiune cauzală între Roundup ™ și NHL, membrilor clasei li se va interzice orice plăngere pe acest subiect în orice litigiu viitor împotriva companiei. Analiza Panelului Științific de Clasă se preconizează că va dura câțiva ani. Membrii clasei nu vor avea voie să continue cu revendicări cu privire la Roundup ™ înainte de concluzia Panelului Științific de Clasă și nu pot solicita daune punitive. Finanțarea convenită este plafonată la 1,25 miliarde de dolari și va sprijini cercetarea în tratamentul NHL, programele de diagnosticare a NHL în zonele fără posibilități și plățile de asistență pentru membrii clasei care dezvoltă NHL înainte de concluzia Panelului Științific de Clasă și sunt eligibili pe baza nevoii de asistență în timpul respectivului perioadă.

Compania a spus că, înainte de a decide soluționarea, a luat în considerare cursul alternativ de continuare a litigiilor cauzelor Roundup ™. În evaluarea riscurilor companiei, rezultatele potențiale negative ale litigiilor ulterioare, incluzând creșterea publicității și un număr tot mai mare de reclamanți, în creștere către douăzeci de procese pe an și rezultate incerte ale juriului, precum și impactul asociat asupra reputației și asupra afacerii, ar putea depăși substanțial soluționarea și costurile aferente.

“Ținând cont de diferite opțiuni, sunt convins că acest plan oferă o soluție cuprinzătoare, rezonabilă pentru problemele complexe și contestate prezentate de acest litigiu”, a declarat avocatul John Beisner, consultant al Supervisory Board al Bayer și expert în litigii colective care conduce Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom LLP’s Mass Torts, Insurance and Consumer Litigation Practice Group.

“Susținut de consilierul nostru extern John Beisner și de Comitetul de litigii, Consiliul de supervizare a urmat îndeaproape litigiile Roundup ™, precum și litigiile dicamba și PCB și a oferit îndrumare Consiliului de Administrație cu privire la aceste aspecte. Consiliul de supervizare este de acord în unanimitate cu Consiliul nostru de Administrație că toate cele trei soluționări sunt în interesul companiei și al tuturor părților interesate”, a declarat Norbert Winkeljohann, președintele Consiliului de supervizare al Bayer.

Baumann a adăugat: “Compania noastră are la bază bunăstarea clienților noștri. Ca și companie bazată pe știință, care se angajează să îmbunătățească sănătatea oamenilor, avem o mare simpatie pentru oricine suferă de o boală și înțelegem că sunt în căutare de răspunsuri. În același timp, corpul extins al oamenilor de știință indică faptul că Roundup ™ nu provoacă cancer și, prin urmare, nu este responsabil pentru bolile pretinse în acest litigiu. Sustinem puternic erbicidelor noastre pe bază de glifosat, care sunt printre cele mai riguros studiate produse de acest fel și patru decenii de știință susțin siguranța lor și faptul că nu sunt cancerigene. " Într-adevăr, în decizia sa de revizuire intermediară a înregistrării, emisă în ianuarie, Agenția pentru Protecția Mediului (EPA) a concluzionat cu exactitate că „nu a identificat riscuri pentru sănătatea umană cauzate de expunerea la glifosat.”

Clienții, inclusiv fermierii și alți utilizatori profesioniști care depind de erbicide pe bază de glifosat pentru traiul lor, nu vor vedea nicio schimbare în disponibilitatea produselor Roundup ™ în cadrul acordurilor Roundup ™ anunțate astăzi. Între timp, Bayer își păstrează angajamentul să ofere clienților mai multe opțiuni și a anunțat anul trecut o investiție de aproximativ 5 miliarde de euro pe o perioadă de zece ani pentru a dezvolta metode suplimentare de gestionare a buruienilor ca parte a unei abordări integrate a agriculturii durabile.

Rezolvarea litigiilor dicamba

De asemenea, Bayer a anunțat un acord colectiv pentru soluționarea litigiilor dicamba dezvăluite anterior implicând presupuse daune aduse culturilor. Compania va plăti până la un total de 400 de milioane de dolari pentru soluționarea litigiilor multi-district aflate pe rolul Tribunalului Districtului SUA pentru Districtul de Est al statului Missouri și a cererilor pentru anii de cultură 2015-2020. Reclamanții vor fi obligați să furnizeze dovada daunei producției de culturi și dovezi că s-a datorat dicamba pentru a putea colecta. Compania se așteaptă la o contribuție din partea co-pârâtei sale, BASF, la această intelegere financiara.

Singurul caz dicamba care va merge la proces - Bader Farms - nu este inclus în această decizie. Compania consideră că verdictul din Bader Farms este în contradicție cu probele și cu legea și va continua să urmărească moțiuni post-proces și un apel, dacă este necesar.

Bayer susține siguranța și utilitatea erbicidului său XtendiMax ™ cu tehnologia VaporGrip ™ și continuă să îmbunătățească eforturile de instruire și educare pentru a ajuta la cultivarea utilizării acestor produse cu succes. Compania soluționează cazurile dicamba în curs pentru a se putea concentra pe nevoile clienților săi.

 

Rezolvarea litigiilor PCB

De asemenea, Bayer a anunțat o serie de acorduri care soluționează cazurile care reprezintă cea mai mare parte a expunerii companiei la litigiile PCB. Monsanto a fabricat PCB legal până la încetarea producției în 1977. Un acord înființează o categorie care include toate guvernele locale cu autorizații EPA care implică deversari de apă afectate de PCB-uri. Bayer va plăti acestei categorii de reclamanti aproximativ 650 milioane USD, intelegere care va fi supusă aprobării instanței.

În același timp, compania a încheiat acorduri separate cu Avocații Generali din New Mexico, Washington și Districtul Columbia pentru a soluționa cereri similare de PCB. Pentru aceste acorduri, care sunt separate de clasa, Bayer va efectua plăți care totalizează aproximativ 170 de milioane de dolari.

Finanțare obținută din fluxuri de numerar și dezinvestirea Diviziei Animal Health

Plățile în numerar aferente intelegerilor financiare vor fi preconizate să înceapă în 2020. În prezent, Bayer presupune că fluxul de numerar potențial nu va depăși 5 miliarde de dolari în 2020 și 5 miliarde de dolari în 2021; soldul rămas va fi plătit în 2022 sau ulterior. Pentru a finanța aceste plăți care fac obiectul tratamentului fiscal, Bayer poate folosi lichiditatea excedentară existentă, fluxurile de numerar viitoare, veniturile din vanzarea Diviziei Animal Health și emisiile de obligațiuni suplimentare, care vor oferi flexibilitate în gestionarea plăților de decontare precum și scadențele viitoare ale datoriei.

Pe baza publicațiilor agențiilor de rating și a comunicării companiei cu acestea, Bayer se așteaptă să păstreze ratingurile de credit de investiții. Cu activitatea sa de bază, compania intenționează să își păstreze politica de dividende. În același timp, degrevarea bilanțului rămâne o prioritate ridicată.

 

Bayer: Bine poziționat pentru viitor

“Pe măsură ce punem acest litigiu major în spatele nostru, Bayer poate stabili un curs pentru viitor și poate aborda provocările globale cu care ne confruntăm atât în sănătate, cât și în nutriție - nu numai astăzi, deoarece ne confruntăm cu pandemia COVID-19, ci și pe termen lung, în timp ce lucrăm pentru îmbunătățirea calității vieții pentru o populație în creștere și îmbătrânire de aproximativ 10 miliarde de oameni până în 2050 ”, a spus Baumann. „Peste 100.000 de oameni au depus energie pentru ca viziunea noastră „Sănătate pentru toți, nimeni fără hrană” să devină realitate cu ajutorul medicamentelor și a produselor agricole. Considerăm că știința și inovația vor fi esențiale pentru viitor, la fel cum au fost pentru Bayer în sprijinul clienților săi și al pacienților de peste 160 de ani. Ne-am angajat să abordăm aceste provocări într-o manieră responsabilă, atât pentru a ajuta la îndeplinirea obiectivelor ONU de dezvoltare durabilă, cât și pentru a menține transparența și implicarea constructive alături de toate părțile interesate, care este esențială pentru a susține încrederea publicului în produsele noastre și în compania noastră.

Despre Bayer

Bayer este o companie globală cu competenţe cheie în domeniul Ştiinţelor Vieţii, respectiv sănătate şi agricultură. Produsele şi serviciile oferite sunt special concepute pentru a fi în beneficiul oamenilor, contribuind la depăşirea provocărilor uriaşe pe care le presupune o populaţie globală în creştere şi îmbătrânită. Totodată, Grupul îşi propune să îşi îmbunătăţească profitabilitatea şi să creeze valoare prin inovaţie şi dezvoltare. Bayer s-a angajat să respecte principiile dezvoltării sustenabile, iar brand-ul Bayer este un etalon de încredere, autenticitate şi calitate, în întreaga lume. În anul fiscal 2019, Grupul avea aproximativ 104,000 de angajaţi şi a înregistrat vânzări de 43,5 de miliarde Euro. Cheltuielile cu capitalul s-au ridicat la 2,9 miliarde de Euro, iar cele cu Cercetarea şi Dezvoltarea la 5,3 miliarde de Euro. Pentru informaţii suplimentare vă invităm să accesaţi www.bayer.com.

 

Notă către editori:

 

Următoarele resurse sunt disponibile online www.bayer.com/settlements

     Prezentările de la Investor Call

     Înregistrările conferințelor de presă

     Mai multe informații despre glifosat

 

Editorii TV editors pot descărca gratuit înregistrările de aici www.tv-footage.bayer.com/

 

Contact:

Ruxandra Pirojoc

Email: ruxandra.pirojoc@bayer.com

 

Find more information at: www.bayer.com

 

Declarații anticipative

Acest document poate include declaraţii anticipative în baza presupunerilor şi estimărilor actuale realizate de Grupul Bayer sau echipa de management a subgrupului. Diferite riscuri cunoscute şi necunoscute, incertitudini şi alţi factori pot conduce la diferenţe semnificative între rezultatele viitoare efective, situaţia financiară, dezvoltarea sau performanţele companiei şi estimările indicate în prezentul document. Printre aceşti factori se numără factorii prezentaţi în rapoartele publice ale Bayer care sunt disponibile pe website-ul Bayer la www.bayer.com. Compania nu-şi asumă nicio răspundere pentru a actualiza aceste declaraţii anticipative sau pentru a le adapta la evenimentele sau evoluţiile viitoare.